¿Qué es el Dark Kitchen y de dónde viene?

Las Dark Kitchen, ese nuevo modelo de restaurantes del que tanta gente está hablando y que no para de crecer por todo el mundo. Pero ¿Qué son las Dark Kitchen? Hoy os contamos en qué consiste este tipo de restaurante que sólo funciona a través de las plataformas de delivery y queha venido para quedarse.

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El modelo Dark Kitchen también conocido como cocina fantasma, es aquel en el que los restaurantes virtuales utilizan espacios preparados exclusivamente para la cocina. Utilizan espacios de cocina totalmente equipados que aprovechan las plataformas de entrega a domicilio para su negocio. No hay servicio de sala y puede haber más de una cocina en el mismo lugar creando clusters de Dark Kitchens. 

Una de las grandes ventajas que aporta este modelo es la inversión inicial, ya que es menor que la impuesta a los restaurantes tradicionales, y con mayores economías de escala y alcance

El modelo Dark Kitchen se inspiró a raíz de la entrega de alimentos que tuvo lugar desde finales de la década de 2000. Debido al aumento de las entregas en restaurantes, apareció un modelo de negocio basado en la entrega de comida a domicilio, con lo que se formó el modelo de Dark Kitchen que se construye con base en la idea de unidades de producción muy eficientes que optimizan la entrega.

Debido al auge de las entregas a domicilio, se han creado programas de software muy eficaces que se encargan de la gestión del modelo de negocio Dark Kitchen. Este tipo de cocinas son reconocidas también por nombres como cocinas fantasma o cocinas en la nube, y tienen múltiples ventajas para los propietarios de negocios y los diferentes tipos de restaurantes. 

Desde la creación de este modelo de negocio, su principal concepto se ha dirigido a la venta de comida exclusivamente a domicilio.

¿Cómo afecta el COVID-19 a las “cocinas fantasma”?

Desde antes de la pandemia las cocinas fantasma estaban en crecimiento, se las conocía como la nueva tendencia en la entrega de alimentos. Tras la llegada del COVID-19, los restaurantes tradicionales tuvieron que adaptar su modelo de negocio al estilo que se usaba para las cocinas en la nube, ofreciendo menús limitados, kits de comida o cualquier producto que pudiera ser entregado en el domicilio del cliente. 

Tras pasar el punto álgido de la pandemia, los restaurantes volvieron a abrir sus puertas a los comensales, pero sin despedirse del modelo de negocio de entregas a domicilio. Con esto muchos líderes corporativos han descubierto los beneficios de situarse en una plataforma digital, lo que les ofrece una opción nueva a los comensales y un modelo mucho más lucrativo.

Las cocinas en la nube se han convertido en imprescindibles del sector hostelero y se espera un cambio aún mayor ya que actualmente se encuentran en expansión. La crisis de la COVID-19 ha incorporado la digitalización en prácticamente todos los sectores, lo que hace que se faciliten muchas labores que antes debían asumir los propios restaurantes.

Herramienta para delivery Last.app
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¿Qué beneficios tiene el modelo Dark Kitchen para los restaurantes?

Antes de comenzar un negocio como los de las cocinas en la nube, hay que estudiar en profundidad qué beneficios o ventajas competitivas puede aportar para tu negocio. Actualmente están surgiendo muchas cocinas fantasma, y esto se debe a las múltiples ventajas que aportan en comparación a los restaurantes tradicionales para el nuevo propietario.

No tener que disponer de un espacio físico para que los clientes puedan sentarse o no disponer de áreas de espera supone una reducción muy grande del precio del alquiler e inversión, además de evitar contratar un personal de servicio. Las cocinas fantasmas son perfectas si lo que buscas en tu restaurante es reducir los gastos generales, sin dejar de aumentar la capacidad para atender a todo el mercado. 

Otro de los beneficios que aportan las cocinas fantasmas es la facilidad de experimentación con nuevas marcas, menús o conceptos. Ya que las tendencias alimentarias cambian constantemente, las cocinas con este modelo de negocio pueden pasar rápidamente de un concepto a otro en muy poco tiempo. La creación de una nueva marca virtual para tratar de destacar en el mercado es muy sencilla con el modelo Dark Kitchen. 

Gracias a las cocinas en la nube es muy fácil identificar al público objetivo e ir optimizando poco a poco la estrategia de ventas, puesto que cualquier cliente que realice un pedido va a quedar registrado junto con sus datos demográficos.

Cómo montar un negocio más versátil: modelo de Dark Kitchen

Antes de abrir una cocina fantasma hay que tener en cuenta varios elementos clave:

1. La ubicación: ya que no siempre se dispone de una ubicación física, debe controlar perfectamente la presencia en línea para generar pedidos. Además sus clientes y clientes potenciales deben de estar dentro de la zona de entrega

2. La tecnología debe ser la adecuada: ya que hablamos de cocina en la nube, dependemos completamente de las plataformas tecnológicas para impulsar las operaciones y ofrecer ventajas para el negocio. Hay que especificar puntos clave como si se utilizará un servicio de entrega propio o externo. Al optar por un servicio propio deberá invertir en un software adecuado que le indique las claves para gestionarlo correctamente. 

3. El marketing debe ser algo primordial en su negocio: la marca y los mensajes de esta son muy importantes a la hora de dirigir una cocina virtual, ya que son los únicos recursos de promoción que tiene. Han de tener muy cuidados los canales de redes sociales y la presencia en plataformas de entrega.

Las cocinas fantasmas son una realidad que está aquí para permanecer, por lo que hay que planificar de manera efectiva su uso si se quiere invertir en un negocio de este estilo. Hay una gran cantidad de oportunidades en este mercado, pero deben llevarse a cabo estrategias que lo gestionen correctamente.

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